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集装箱短缺的原因


由于各种麻烦,市场(MARKET)的集装箱不足,可能会对出口造成很大影响。尤其是COVID-19(新科罗娜)号,自2020年底以来,亚洲的集装箱严重短缺。

据悉,日本国际贸易的99.6%(按重量计算)是由海运构成的,其中约20%是集装箱运输。全世界每年运输1.65亿个标准箱(*①),而且这个数字还在逐年增加。

这些支撑全球贸易的集装箱一旦出现短缺,就会对日本经济造成重大影响。为什么正常情况下需求过剩,却出现了集装箱短缺的情况?
本文将对2020年底前后发生的集装箱短缺的原因进行说明。

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谁拥有国际集装箱?

在触及集装箱短缺的原因之前,世界上有很多集装箱,但哪些公司拥有这些集装箱?你可能看到过国际运输用的集装箱边上画着公司的名字,但每个集装箱都有一个ISO编号(世界上只有一个编号),总是有一个主人。集装箱所有权主要有四种模式:

船公司
无船承运人(联运公司)
托运人
由租赁公司拥有

船公司和无船承运人将自己的集装箱出租给自己的客户(即托运人)。
不过,也有一些托运人拥有自己的集装箱,比如一些处理大量冷冻冷藏货物的公司,因为集装箱内部的清洁度很重要,需要稳定的运输,就拥有自己的集装箱,但从整体来看,他们是少数。
租赁公司主要通过向船公司和无船承运人短期或长期租赁(借贷)获得收入,在需求紧张时充当协调人。

因此,集装箱短缺是指航运公司和无船承运人在自有集装箱短缺的情况下,租赁公司即使租赁(出借)也不能满足需求的现象。

为什么会出现集装箱短缺的情况?

集装箱主要由船公司和无船承运人拥有,船公司将集装箱租赁给托运人。托运人在装货点装满集装箱,在卸货点将货物从集装箱中取出,然后将货物运回。

原因1:延迟返回

当集装箱到达进口港时,托运人必须将货物从集装箱上卸下,并将空集装箱退回。为了留出移走货物所需的时间,一般规定了从到达卸货港起14天左右的自由时间段(自由放款)。
如果超过免费时间(约14天),就会产生超期费用,所以托运人一般都会在免费时间内退箱。
但是,有时由于各种原因,进口点迟迟没有收到货柜,所以不退货。

(例)
由于天气不好(大雪、台风),即使收到货物也无法取出,所以将货物存放在集装箱内。
工人因罢工等原因无法聚集。
由于冲突、大规模灾害等原因,不开展接收业务。

2020年初,由于COVID-19(新型冠状病毒)的传播,接收作业本身被当局禁止,出现了工人无法聚集的情况。即使在收到货物后,一些托运人也想把货物存放在集装箱里,因为他们无法将货物从港口运走。
当集装箱回程延迟时,就会有更多的集装箱滞留在进口港,导致出口港的集装箱短缺。

原因2:区域间的供需平衡。

中国被称为"世界工厂"很快就会有四分之一个世纪了。
如果把东亚作为一个整体来考虑,包括日本和韩国在内,世界上60%的集装箱运输实际上是源于东亚或在东亚地区内(中国⇔日本等),毫不夸张地说,世界物流是围绕东亚展开的。
毫不夸张地说,世界的流通都是围绕着东亚展开的,但既然被称为"世界工厂",很多出口都是从东亚进行的。从区域之间来看,目前东亚和北美的出口量是进口量的3倍左右。

集装箱的运输平衡

(2019年东亚和北美之间的年集装箱运输量)

如果不这样保持进出口平衡,船公司可以运载装有货物的集装箱出境(从东亚到北美),但必须运载没有货物的空集装箱出境(从北美到东亚)。
由于没有人支付空集装箱的运输费用,船公司尽量通过北美出口多的地区(欧洲)返回东亚,以赚取更多的运费收入。

这样一来,船公司在评估正常集装箱运输量的同时,选择航线,有的还会运输空箱。
然而,它们可能无法应对经济突变带来的运输量的巨大变化。以最近的COVID-19(新型冠状病毒)为例,从2020年开始,来自中国的物流大大减少,集装箱航线也不得不减少。
从东亚出发的集装箱是从北美出发前往其他地区的,到了目的地就失去了返回东亚的途径,导致集装箱被滞留在那里。

原因3:出口量迅速增加

后来,当中国的传染病消退后,出口量转好,比往年有所增加。这是因为口罩、防护服等卫生用品的需求量急剧增加,加上北美、欧洲等地区的感染扩散,影响了日用品的生产。

在这种出口量不断增加的情况下,回程时能带回的空集装箱数量将小于或等于出口量,因为集装箱航线的运输能力在外运途中已经用完。
为了应对出口的增加,世界上过剩的集装箱无法回流到出口国,出口国会出现集装箱短缺的情况。

集装箱运输量的形象

(集装箱运输量的形象)

由于这种情况和原因(1)所示的进口地区的停滞,东亚地区的集装箱库存将在2020年底前耗尽,导致集装箱短缺。

集装箱短缺问题摘要

在正常情况下,租赁公司持有的集装箱可以承受一定的需求增长。此外,东亚地区拥有95%的集装箱生产份额,因此该地区有率先供应集装箱的历史。
但是,由于COVID-19(新型冠状病毒)的影响是有史以来最大的,集装箱的生产跟不上,东亚地区的集装箱只能到世界各地去。

由于全球物流量没有增加,随着地区间供需平衡恢复正常或集装箱产量的追赶,集装箱短缺问题有望最终得到解决。

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